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Escenas del Perú real

Escenas del Perú real


Primer despacho de Valerie Sauers, asistente de la fotógrafa de National Geographic Erika Larsen, mientras viaja por Perú.

Pude oler el sudor en mí mismo de un largo día en la jungla seguido de un viaje en avión de regreso a Lima. Todo lo que quería era el lujo de una ducha caliente, pero como de costumbre, el tráfico de la ciudad estaba atascado y estaba atrapado en un taxi. Bajé la polvorienta ventana y apoyé la cabeza en la abertura, usando mi sudadera como almohada improvisada.

Hubo un CRASH y me desperté violentamente. Gritó Gino. Luego un disparo. Instintivamente, golpeé la cubierta. Desde mi posición agachada en el diminuto espacio del suelo del asiento trasero, vi a un hombre que se alejaba corriendo por la mediana de la carretera, seguido de otro con una pistola. En persecución, el segundo hombre disparó otra ronda al aire.

El ladrón había roto la ventana lateral trasera en la parte trasera de la camioneta, a menos de un pie de mi cabeza rubia y adormecida. Agarró la bolsa con mi computadora portátil, cámara, todos mis lentes y dos semanas de fotos que aún tenía que respaldar. Se habría largado con él si Gino no hubiera sido lo suficientemente rápido como para meterlo en el coche. Gino, mi amigo peruano convertido en guardaespaldas. Las correas se rompieron y el ladrón huyó. Alguien (¿un policía? ¿Quién sabe?) Corrió tras él con una pistola.

Cubierto de pequeños trozos de vidrio, pensé en mi papá, en cómo había querido enviarme por correo mi spray de pimienta. Estuve cagado de miedo el resto de la noche y continué mirando por encima del hombro el resto del camino a casa. Pasamos un cartel: Bienvenidos a Lima. Bienvenidos de nuevo a Lima.

* * *

Todas las fotos por Valerie Sauers.

En febrero, me embarqué en una exploración fotográfica de Perú de tres meses. Las ciudades. El campo. Los caminos de tierra llenos de burros en el medio. En avión. En coche. En bus. En motocicleta. En barca. A pie. A finales de abril, apenas habré arañado la exuberante superficie verde.

Estoy agradecido de ver todo lo que tengo, aunque la sobrecarga sensorial puede ser agotadora. Para mantener mi cordura, a veces escapo, en mi cabeza, de regreso a casa en Elma, Nueva York. Pero en poco tiempo, el sonido de patatas fritas y el olor a cuy traerme de vuelta. Me doy cuenta de que cuando finalmente regrese a casa, estaré soñando despierto con Perú.

* * *

Soy una gringa Piel clara, cabello rubio, ojos verdes. Estoy acostumbrado a que la gente me mire aquí. A veces es imposible no reír cuando siento su mirada. En los pequeños pueblos de montaña y en la jungla, a menudo tengo unas buenas veinte pulgadas de promedio peruano. Intento una ola amistosa. A veces sonríen y devuelven el saludo. A veces simplemente miran. La mayoría de las veces, me siento como lo que soy, un extraño.

* * *

Es de noche en la Plaza de Armas de Trujillo y estoy fotografiando a unos buenos bailarines de break dance. El parque con poca luz tiene una neblina amarillenta que contrasta con el resplandor azul de la estatua principal en el centro. Su entusiasmo es contagioso. Me preguntan si bailo. Sí, pero mi breakdance es peor que mi español. Durante la siguiente media hora suben las melodías y todos nos turnamos. Un remix de "Soy sexy y lo sé" sobresale. Demuestran un movimiento y yo lo imito. Empiezan a dar vueltas sobre sus cabezas y a hacer parados de manos. Me río y niego con la cabeza.

Escucho "gringa" en medio de un murmullo de r y jerga en español de fuego rápido y levanto los ojos para encontrar la fuente. Quien esta hablando de mi Hemos atraído a una gran multitud. Supongo que toda la diversión me hizo olvidar temporalmente todo lo demás. Fue la primera vez que me sentí incluido.

* * *

A veces desearía poder teletransportarme de regreso a la familiaridad y comodidad de mi pequeña ciudad del oeste de Nueva York. Donde sé que puedo encontrar las mejores alitas calientes del mundo a diez minutos de mi casa. Mi familia extensa vive al lado: cinco casas seguidas y otras dos cercanas. Es más fácil que intentar vivir en un lugar nuevo.

Entonces recuerdo las aguas termales en las que me metí en Picoy, mientras la lluvia fría caía sobre mi piel húmeda. Probé los dulces jarabes afrutados rociados sobre hielo raspado en mi favorito raspadilla. Pienso en mi nuevo amor por los plátanos: fritos, cocidos, crudos, dulces, salados. Relajo mis hombros a este ritmo de vida más lento. Sonrío ante el sonido de mis amigos llamándome su gringa.

Viajo para apreciar verdaderamente mi hogar. Experimentar una primavera diferente y descubrir cómo quiero vivir el resto de mi vida.

Las fotos que siguen comienzan a figurar.

1

Ceremonia del agua

Un funcionario religioso sopla cenizas en la Ceremonia de Agua en el templo de Pachacamac a unas 40 millas de Lima. Este sitio religioso (y ahora arqueológico) fue construido alrededor del 800-1450 d.C., poco antes de que los incas se apoderaran del área. Probablemente se usó para adorar al dios creador, Pacha Kamaq.

2

Pelícanos

Una bandada de pelícanos flota en un lago que pasamos por el camino arenoso y accidentado en el camino a El Paraíso. Estas criaturas sociales pueden pesar hasta treinta libras y vivir de 10 a 25 años o más. Si bien están en peligro de extinción en América del Norte, parecen bastante abundantes en la costa oeste de Perú. Actualmente existen 8 especies de pelícanos, aunque se cree que ese número fue de alrededor de 57 durante el pico de la especie hace cincuenta milenios.

3

El camino a Huancahuasi

La ruta escénica a Huancahuasi y Picoy es larga, sinuosa y, a menudo, estrecha. Sería una mentira decir que nunca me asusté ante la idea de deslizarme por el camino de tierra húmedo y caer en picado por la ladera de la montaña durante cientos de pies hasta el río. ¿Quién tiene mis barandillas?

4

A estos cangrejos los llaman "Muy-Muy"

Los crustáceos Muy-Muy viven una vida cíclica: se lavan en la orilla arenosa con la corriente del océano, se hunden en la arena, son arrastrados de nuevo al abismo salado y repiten. De pie en el agua, puedes sentirlos excavando bajo tus pies.

5

Tortoras

Tortoras son barcos hechos de juncos y se encuentran entre los tipos de barcos más antiguos que se conocen. Son un atractivo turístico común a lo largo de la playa de Huanchaco, Trujillo. La tez turbia del agua se debió en realidad a la presencia de algas rojas.

6

Noche en una finca en Santa Rosa

La luz es muy tenue y localizada por la noche en esta finca en Santa Rosa. Un canal de riego corre a lo largo de la cresta de las montañas circundantes y proporciona agua a esta y muchas otras granjas similares situadas en los bolsillos de la tierra por lo demás seca.

7

Sobador de Churin

Isidoro Narsiso Andrade Rojas es un sobador en las montañas del Perú. Los sobadores son terapeutas capacitados en técnicas de masaje curativo. Practica su medicina tradicional en un pequeño edificio de hormigón blanco con poca luz en la ciudad de Churin.

8

Gallo

Un pollo macho adulto en realidad se llama gallo, pronunciado como guy-jo. Son deliciosos para comer al igual que su contraparte femenina la gallina en una de mis sopas favoritas, el caldo de gallina.

9

Pueblo Joven

Esta es una ciudad joven que se ha desarrollado rápidamente en la última década. Mire a la izquierda y verá montañas desiertas. Mire a la derecha y verá la costa salada del Pacífico. Mire la ciudad y se preguntará por qué alguien eligió este lugar para erigir una ciudad. Aunque se siente como en medio de la nada, Pueblo Joven es accesible por la Carretera Panamericana que abraza las curvas de la costa.

10

Hola vaca!

Varias pequeñas lecherías y granjas, como ésta, salpican los extensos sistemas de agricultura cooperativa de plantaciones que dominan los valles costeros irrigados del Perú. En esta región, la producción láctea es vital para la economía local.

11

Marca de fe

Las marcas de la fe cristiana son evidentes en toda Ventanilla, un distrito de la Provincia Constitucional del Callao en Perú y uno de los seis distritos que componen la ciudad portuaria del Callao. Con más de la mitad del territorio de la provincia, es el distrito más extenso del Callao. Se estableció oficialmente en 1969, pero realmente se ha extendido en los últimos quince años.

12

Caballos locos

Un caballo en particular era bastante tímido y seguía intentando huir. Con mucho esfuerzo, los trabajadores finalmente pudieron calmarla y luego pudimos montarla a pelo. Una vez que la monté, los roles cambiaron y yo fui el tímido.

13

Vacas II

Las vacas de esta granja en Ventanilla tienen nombres como Osito, Yuriko y Hitomi. También en esta granja en particular viven toros, caballos, perros, gatos, pavos, gallinas y muchas moscas.

14

Habitación con vista

La vista desde mi habitación Lima. Como es el caso aquí, no es raro que varias generaciones residan en los diferentes niveles de la misma casa con la familia extendida al otro lado de la calle. ¿Qué tal ese microbús? Genial para llevar a todos los primos a la cantina.

15

Hola Angie!

Angie Blankenship me saluda mientras su tío, Jhonny Vidal Gonzales, se relaja en la playa de Santa Rosa. Hay secciones de la playa que están llenas de personas que buscan una fiesta, así como partes menos concurridas, preferidas por los surfistas y practicantes de bodyboard como Jhonny.

16

Sofocante por seguridad

El tráfico en el Callao es una mierda. Nos sentamos en el calor estancado de la tarde durante una hora con las ventanillas de la camioneta subidas y sin aire acondicionado porque a los ladrones les encanta robar cosas de los autos.

17

El Paraiso

Gino Vidal Gonzales navega las olas en El Paraíso en una bodyboard. Mientras pasábamos por delante de la bandada de flamencos y pelícanos, subiendo y pasando por algunas dunas de arena, esta playa apartada parecía anidada entre rocas. De hecho, era el paraíso. Las olas son adecuadas para los practicantes de surf en decúbito prono, por lo que no está abarrotado de surfistas. De hecho, éramos los únicos allí este día.

18

Piscina caliente

El baño más caliente de Picoy, Perú. Solo el paciente y de voluntad fuerte puede entrar en esta piscina humeante. Poco a poco fui entrando hasta el final, pero no pasé demasiado de los escalones. La temperatura aumenta cuanto más te acercas a la fuente en la pared lejana. La deshidratación y los mareos comenzaron de inmediato.

19

Paisana

Vicenta protege con su poncho el frío de la lluvia de la montaña. Cuando miré hacia los charcos que se formaban en el suelo embarrado, noté lo pequeños que eran sus pies, pero apropiados para su pequeña figura.

20

Los Banos de Picoy

Los Baños de Picoy - costosos complejos comerciales no tienen NADA en este lugar apartado. El baño caliente se alimenta de una fuente de agua subterránea y contiene minerales como hierro, azufre y cobalto. Se dice que un baño en esta agua es bueno para el cáncer, los problemas de la piel y otras dolencias.

21

Caída del vientre

Gino Vidal Gonzales se lanza a la tranquilidad del baño. Supongo que su sesión con Narsiso, el sobador, el día anterior, puso un poco de resorte en su paso.

22

Sin ruido de tráfico, excepto por los burros.

El largo y accidentado viaje a Picoy bien vale la pena cuando finalmente entras en un manantial mineral natural y caliente y miras a tu alrededor solo para ver las exuberantes y verdes laderas de las montañas envueltas en una suave bruma. Sin ruido de tráfico (excepto el ocasional burro) y totalmente privado.

23

Castillo de Chancay

Los primeros ladrillos para el Castillo de Chancay fueron colocados en 1924 por Consuelo Amat como homenaje a su difunto esposo. Como dice el refrán peruano, el tiempo lo cambia todo. Tardó una década en completarse y, poco después, el castillo fue abandonado junto con su plan original de vivir allí con su familia. En 1990 fue restaurado y ahora es una parte importante del horizonte y de la industria turística local.

24

Plaza de Armas, Trujillo

La Plaza de Armas en Trujillo estaba repleta de niños de todas las edades practicando sus movimientos de breakdance con un boombox tocando una versión remix de "I'm Sexy and I Know It". Las habilidades iban desde tratar de girar sobre tu trasero hasta dar volteretas, saltar de manos y girar sobre tu cabeza. El grupo de chicos con los que pude fotografiar, conversar y bailar fue definitivamente la crema de la cosecha.

25

Flexionar

Su apodo es "Flex" por una razón. Jesús Alberto Herrera Correa fue uno de los muchachos que bailaban breakdance en la Plaza de Armas de Trujillo. Él mostró generosamente su talento para la cámara y luego me enseñó algunos movimientos. ¿Quién necesita un spanglish roto cuando solo puedes bailar?

26

Ve pez

Cordeles, plomos y anzuelos, ¡ay! ¿No tienes una caña para pescar? No hay problema, puedes comprar uno de estos tipos en el muelle por cinco soles y encajar con los lugareños. Te recomiendo que envuelvas el listón de madera alrededor de un poste si pescas desde un muelle sobre el agua. De lo contrario, podría lanzar toda la línea como un niño que vi. No se preocupe, flotan.

27

Chan Chan

El Complejo Arqueológico de Chan Chan es Patrimonio de la Humanidad situado en la margen derecha del Valle de Chimor a las afueras de Trujillo.

28

Alivio

Rodeado de paredes de adobe seco con el sol friendo mi piel clara, me sentí como si estuviera horneando en un horno. Chan Chan fue la capital religiosa y administrativa de la cultura Chimú que dominó desde el 750 d.C. al 1470 d.C. La iconografía en alto relieve muestra elementos que representan la luna, el mar, actividades marinas, figuras geométricas, estilizaciones zoomorfas y seres mitológicos, simbolizando la estrecha relación entre el pueblo chimú, el mar y la luna. Estos pájaros fueron pintados de amarillo y negro.

29

Corredor de Peces y Aves

El corredor de peces y pájaros estaba decorado con relieves en forma de redes de pesca seguidas de pelícanos y diseños escalonados que incluían peces nadadores. Antes de la entrada a este pasillo había dos guardias vestidos de finales de la era Chimú. Sudaban bajo la luz solar directa y llevaban tocados de metal que sólo puedo imaginar que estuvieran lo suficientemente calientes como para freír huevos. Posaron para mí. Tomé una foto. Me pidieron dinero.

30

¡Hola!

Por mucho que odie las fotos de mí mismo, quería una prueba de que podía nadar en los baños minerales calientes y transparentes en medio del paraíso de las montañas en Picoy.


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