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Cómo los animales de apoyo emocional están cambiando los viajes aéreos

Cómo los animales de apoyo emocional están cambiando los viajes aéreos



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Cuando comencé a trabajar como agente de servicio al cliente para una aerolínea, sabía que mi trabajo implicaría aplacar a los pasajeros difíciles.

PERO NUNCA consideré que tres de esos pasajeros serían pomerania gruñendo.

Los escuché antes de verlos. Sus chillidos agudos rebotaron en el vestíbulo de salidas del aeropuerto internacional de San Francisco. Todos en la fila de registro se volvieron para ver dónde estaba la conmoción.

"Me estoy registrando para los ojos rojos de Nueva York", dijo enérgicamente el dueño de los perros. Ella colocó su equipaje en la balanza y uno de los pomerania saltó sobre ella, gruñendo protectoramente y mostrando los dientes.

"¡Romeo!" La mujer lo regañó, tirando de su correa. "Lo siento, normalmente no son así", dijo con una sonrisa avergonzada.

"¿Ellos?" Pregunté, mirando por encima del mostrador. "¿Cuántos perros tienes contigo?"

—Tres —respondió ella secamente. Y antes de que pudiera informarle sobre la política de "una mascota por pasajero" de la aerolínea, se apresuró a agregar: "Son mis animales de apoyo emocional".

Los animales de apoyo emocional, como los define el Departamento de Transporte de EE. UU., Son "animales que ayudan a las personas con discapacidades brindándoles apoyo emocional".

Mientras miraba desde los tres perros histéricos que ladraban hasta la mujer de mediana edad parada frente a mí, me preguntaba qué tipo de apoyo emocional podrían prestarle a alguien. Parecían más asustados que ella por la inminente huida.

Pero, por supuesto, no podría preguntarle, porque eso habría significado violar una Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 que establece que las aerolíneas no pueden preguntar por qué una persona necesita un animal de servicio.

La ley fue promulgada para proteger la privacidad de las personas verdaderamente discapacitadas, pero también creó un vacío legal para quienes no tienen una discapacidad y desean engañar al sistema y evitar la tarifa de $ 100 que las aerolíneas cobran a las personas que viajan con una mascota. Básicamente, cualquier persona puede hacer pasar a su perro como un animal de apoyo emocional comprando un chaleco de “Animal de servicio” de $ 10 en Internet (no se requiere documentación).

Aunque se le podría pedir al viajero que presente una carta de un profesional de la salud mental, las aerolíneas tienen tanto miedo de ser golpeadas con una demanda por discriminación que rara vez piden ver una. De hecho, el Departamento de Transporte llega incluso a instar a los "transportistas a no exigir documentación".

Los animales de servicio (como los que ayudan a los ciegos o sordos) no son nuevos en los viajes aéreos. Los animales de servicio han estado ayudando a los discapacitados físicos desde la década de 1920 y están entrenados en una amplia variedad de tareas, desde buscar medicamentos hasta detectar convulsiones o tirar de sillas de ruedas.

Pero los animales de apoyo emocional no son animales de servicio.

No ayudan con una discapacidad física, sino emocional (como la agorafobia) y no están obligados a someterse a ningún tipo de entrenamiento. A diferencia de los perros de terapia, que trabajan en hospitales y centros de rehabilitación, están certificados y criados por su comportamiento apacible y tranquilo, los animales de apoyo emocional ni siquiera necesitan que los entren en casa.

Son mascotas.

Quizás mascotas con un título elegante, pero mascotas no obstante.

Y aunque en circunstancias normales, una mascota tendría que viajar en un transportín debajo del asiento o en la bodega de carga, gracias a una guía de 2003 establecida por el DOT, los animales de apoyo emocional ahora pueden sentarse en el piso o en el regazo de su dueño. gratis.

Como animales de servicio.

Esto no quiere decir que los animales de apoyo emocional no brinden un servicio valioso para quienes realmente dependen de ellos. Cualquiera que haya experimentado el amor incondicional de un perro no podría negar el hecho de que ellos y otras mascotas brindan amor y consuelo ... especialmente a quienes padecen ansiedad o depresión.

Pero, ¿es eso suficiente para permitirles un pase de acceso total en aviones? ¿Y dónde trazamos la línea? Si un Pumba el Warthog no entrenado puede volar gratis porque brinda apoyo emocional, ¿por qué no una planta de interior no certificada? Mi árbol de los bonsais me ofrece comodidad, ¿no debería permitirme llevarlo a bordo también de forma gratuita?

Porque tal como está, lo que califica como animal de apoyo emocional sólo se limita a la imaginación de los dueños de las mascotas y de los médicos que las “prescriben”. Siempre que el animal no represente una amenaza para la seguridad de los demás pasajeros a bordo, cualquier animal (con la excepción de serpientes, ratas o arañas) puede considerarse apto para el trabajo.

Y eso incluye patos, monos e incluso cerdos. En los últimos seis meses, he registrado tres periquitos de apoyo emocional y varios gatos de apoyo emocional e incluso conozco a un agente que una vez asignó un asiento en el mamparo a un pony en miniatura.

"Esto no quiere decir que los animales de apoyo emocional no brinden un servicio valioso para quienes realmente dependen de ellos".

¿Y qué pasa con los pasajeros que pueden no sentirse tan felices de compartir su espacio para las piernas con el señor Ed? ¿O qué pasa con aquellos con alergias a las mascotas? Si bien las aerolíneas pueden hacer todo lo posible para acomodar a las personas alérgicas a la caspa de las mascotas (moviéndolas a la parte trasera del avión, por ejemplo), el DOT establece específicamente que “la incomodidad de otros pasajeros no es motivo suficiente para negar el transporte de un animal de servicio en la cabina."

Una vez, mientras me preparaba para abordar un vuelo, un capitán bajó del avión y se acercó al podio de la puerta. "Dime", preguntó en voz baja, "¿Cuál es el problema con estos animales de apoyo emocional?"

Después de que le informé de las regulaciones, negó con la cabeza con incredulidad. Y luego me contó cómo había pasado parte de su último vuelo persiguiendo a un perro de apoyo emocional que se había escapado del agarre de su dueño y corrió como loco debajo de los asientos, asustando a los pasajeros.

El perro finalmente había encontrado un escondite cerca del baño de popa, donde había orinado en el bolso de alguien.

"Están convirtiendo nuestra aerolínea en un circo", enfureció. Y tuve que estar de acuerdo.

¿Cual es la solución?

¿Prohibimos los animales de apoyo emocional de los viajes aéreos debido a las acciones de un número incalculable de personas deshonestas? Quizás una solución simple sería requerir que los animales de apoyo emocional reciban el mismo entrenamiento que reciben los animales de terapia o de servicio. Si bien esa capacitación puede ser costosa (hasta $ 60,000 según el New York Times), eliminaría a los farsantes de los legítimamente discapacitados.

O quizás el problema real radica en por qué las personas sienten que tienen que depender en primer lugar de animales de apoyo emocional. Porque si las personas tienen tanto miedo de volar que necesitan la granja Old McDonald's a bordo, entonces quizás lo que necesitan no sea una definición más relajada del término "discapacitado", sino un mejor terapeuta.


Ver el vídeo: Como viajo con mi perro en Avión - Vuelo Internacional- Tips by Natalia Ospina